jueves, 20 de noviembre de 2014

Gymnocladus dioica / Cafetero de Kentucky / Raigón del Canadá - en el Vivero del Parque del Alamillo



Familia: Fabaceae

Origen: Estados Unidos

Es el árbol emblemático del estado de Kentucky

Árbol dioico que puede  alcanzar  una altura de 15 metros, caducifolio. Con corteza de color pardo-oscura, rugosa y escamosa, sus raíces son fibrosas


Hojas: grandes, alternas, bipinnadas, con entre 6 y 14  foliolos con forma avada y aguda, sus hojas emergen  a final de primavera, después que la mayoría de los árboles caducifolios  y se caen temprano en otoño. El follaje aparece disperso, dando la sensación de escasez. Los foliolos presentan colores variados, los más jóvenes son de color rosa brillante, los más viejos verde brillante, lo que le da mucha vistosidad  



Flores: aparecen antes que las hojas, en inflorescencia verdosa o blanquecina, con las anteras de color naranja  , las masculinas en racimos de 7-10 cm de longitud  y las femeninas en racimos  muy pediceladas y el racimo alcanza los 20 cm de longitud. Comienza a florecer a los entre los 20 y 25 años


Fruto: en legumbre de color pardo rojizo, cuya cascara es dura y alberga  una pulpa dulce, espesa y viscosa, el árbol femenino que no ha sido fertilizado produce pequeñas vainas que no contienen semilla´la vaina contiene una toxina denominada Citisina



Su nombre genérico deriva del griego “Gymnos” desnudo y “Clados” rama indicando las ramillas con yemas imperceptibles.  su nombre especifico hace referencia a tiene las flores masculinas y femeninas en el mismo pie 

Se multiplica por semillas, que requieren un tratamiento con ácido antes de ser sembradas
La semilla tostada fue utilizada en Estados Unidos como sucedáneo del café

La infusión hecha con  la pulpa de los frutos verdes es un buen homeopático

Su madera se emplea en construcción pues es pesada, fuerte, de grano grueso admitiendo bien un pulimento fino

El hecho de que sus hojas aparezcan tarde y caigan temprano, lo convierten en un árbol ideal en aquellos enclaves en que se desee tener más luz en sus calles durante el invierno. Suele utilizarse como pie aislado o en alineaciones


Es un especie resistente tolerando diversos tipos de suelo y condiciones


Fueron cedidos por Patrimonio Nacional del Estado para ser plantados en la Expo´92

fuentes consultadas: Fichero del Parque, imágenes, algunas de la red