viernes, 23 de diciembre de 2011

Mantis religiosa

Pasear ahora mismo por el parque del Alamillo es una delicia, pero recorrer el camino que va de la puerta Sur al Cortijo es un disfrute, no solo por el verdor de su vegetación sino por la belleza de los madroños todos en flor, algunos también  lucen a la par sus frutos todavía verdes y sus frutos rojos y maduros.
Creo que tengo el privilegio de pasar a menudo por este camino y siempre disfruto haciendo alguna foto u observando, siempre hay algo nuevo
La otra mañana,  vi en la rama de un lentisco, lo que de momento me pareció una hoja seca, pero…. extraña, por lo que me acerque, estaba en una rama algo alta pero conseguí llegar a ella, era como un capullo por lo que enseguida pensé en un insecto, más no tenía ni idea de cuál podría ser, por lo que corte la rama y me dirigí al Cortijo y le pregunte al director del parque, enseguida me dijo que se trataba de una Mantis religiosa, le causo alegría de que esto estuviera en el parque, me pidió quedársela para observarla y como es normal accedí, solo pedí que cuando se abriera el capullo le hiciera, si  podía, fotos de seguimiento 
He de decir que encontrar una de sus puestas se considera un buen augurio, es, como un saquillo que protege los huevos,  puede contener entre 40 y 300 huevos y se denomina  ooteca, un solo individuo, puede llegar  a hacer una puesta de  2 a 5 ootecas, el periodo de incubación es de unos 6 meses,  así pone varias ootecas en otoño y nacen las nuevas mantis en primavera, no todas logran vivir pues entre ellas impera el canibalismo 
Hoy he estado buscando datos de la Mantis religiosa y como casi todos los insectos, diría yo que como casi todos los seres vivientes, resulta un insecto muy curioso y del que, por regla general, Tenemos un gran desconocimiento, yo la primera
Pertenece a la familia de los Mántidos, tiene un tamaño entre 4 a 6 cm y no supera el año de vida, suele estar entre las zonas de cultivo y el matorral y es un insecto del sur de Europa y de Europa Central,
Como curiosidad: fue introducida en Norteamérica a través de un barco de plantones, y no obstante es el insecto oficial del Estado Norteamericano de Connecticut
Podemos describirla con un tórax largo y unas antenas delgadas, su cabeza de forma triangular posee dos ojos compuestos con capacidad de ver imágenes y colores,  y tres sencillos, estos solo distinguen entre la luz y la oscuridad,  su cabeza puede girar hasta 180 grados. En sus patas delanteras posee fuertes espinas que le sirven para sujetar a sus presas. Su color es verde, o pardo, con distintos matices ya que se mimetiza con el medio en que vive en su última muda, ( a lo largo de su vida  suelen realizar seis  mudas, para mudar se cuelgan de una rama) si está entre paja puede ser amarillenta.

Si la observamos con detenimiento podremos ver que parece venida de otro planeta, tiene la figura semejante a lo que imaginamos como un alienígena  

Y podemos decir que es el único  animal conocido que solamente posee un oído
Se le conoce por diversos nombres: Mantis religiosa, santateresa, tatadiós, campamocha, cerbatana, comepiojos, madre víbora, caballito del diablo, y un etc
No es un insecto venenoso, si un gran depredador de otros insectos y animalillos invertebrados a los que se come vivos utilizando sus patas delanteras  para sujetar a sus presas a las que caza al acecho, permanece inmóvil con sus dos patas delanteras juntas, dando la impresión de estar rezando , espera a que se acerque su presa. Cuando esta se acerca la mira con su excelente vista  y con una velocidad tal que le permite cazar moscas en vuelo, inmediatamente comienza a alimentarse.
 Aqui está en posición de espera, oteando

Curiosidad: existe un arte marcial  inspirado en esta forma de ataque. Creo, nunca llegaran a la velocidad de la Mantis.
Es capaz de cazar no solo insectos, sino pequeños animalillos como  ratones, lagartijas, colibríes, ranas, etc
Aunque es depredadora y se alimenta de animales vivos, si la tenemos en cautividad puede llegar a comerlos muertos, siempre que se le acerquen lo suficiente, ya que en cautividad se reduce su capacidad
Sus enemigos?    Pues…. Las aves insectívoras
Su relación con los humanos podemos considerarla  algo contradictoria, nos ha despertado admiración y curiosidad, también miedo, por regla general se le considera un animal venenoso y peligroso, en algunos lugares se la denomina muerte,  no obstante podemos asegurar que es un animal  inofensivo   y beneficioso ya  que nos libera de insectos.  Puede limpiar el jardín de insectos, solo que no sabe distinguir entre los que son dañinos y los que son beneficiosos.  La contraria denominación que se le da en otras zonas de  religiosa, santateresa, se debe  a la posición que adopta cuando acecha a sus presas dando la sensación de estar rezando
Resulta curioso  su comportamiento, generalmente son animales solitarios, salvo en su época de reproducción, como todo ser vivo, el macho y la hembra se buscan para aparearse y aquí viene la parte curiosa y macabra,  pues por regla general la hembra que es de mayor tamaño y se pone muy agresiva,  se come al macho durante el apareamiento, comenzando por la cabeza, la cúpula dura unas dos horas
Es una especie que está en peligro por lo que es cada vez menos frecuente verla
Si yo he encontrado una de sus ootecas, es posible que exista alguna mas entre los matorrales del parque del Alamillo, y es posible que en primavera podamos disfrutar observándola, recordando siempre que para el ser humano no es venenosa ni peligrosa, sino todo lo contrario, puede limpiarnos el espacio de mosquitos,  si tenéis la suerte de encontrar alguna, recordar que está en peligro por lo que únicamente deberéis contemplarla pero sin alterar en absoluto ni a ella ni a su entorno
 Realmente esto lo debemos hacer con todos los animales que encontremos, creo que en el parque no encontrareis ningún animalito que pueda generaros un peligro, más bien serán ellos los que se sentirán tímidos ante vuestra presencia  
La ooteca, que yo encontré, está en buenas manos, seguro que si no se produce ningún accidente podrán salir sus huevos y únicamente servirá para que podamos verlos y estudiarlos, yo voy a proponer se  sitúe  en algún espacio donde podamos verla
Invito a todos a que observéis la naturaleza, tiene cosas sorprendentes y misteriosas, en el buen sentido de la palabra,  aparte de ser el entorno en el que se desarrolla nuestra existencia, lo que de cierta manera nos obliga a  conocerla.


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