viernes, 28 de abril de 2017

Populus alba - Álamo blanco - especie representada en el Vivero del Parque del Alamillo




Familia: Salicaceae

Origen: Regiones templadas del hemisferio norte, introducido en el hemisferio sur

Populus. -El género comprende unas 40 especies de árboles y arbolitos que se conocen vulgarmente como álamos o chopos

Son de rápido crecimiento

Sus hojas simples son caedizas con los bordes aserrados, dentados, enteros, festoneados, lobulados, según la especie y sus peciolos suelen ser largos.

Sus frutos en cápsula liberan muchas diminutas semillas provistas de vilano blanco que facilita su dispersión por el viento

Les gusta el agua, así podremos encontrarlos cerca de corrientes de agua

Una de sus especies es el:

Populus alba – Álamo blanco – Chopo blanco – Álamo común – Álamo plateado

Origen; centro y sur de Europa, Oeste de Asía y Norte de África

Se trata de un árbol que puede alcanzar una talla de  25 metros, caducifolio, con corteza blanquecina o grisácea, lisa cuando el ejemplar es joven, pero se agrieta con la edad  

Hojas: simples, alternas o agrupadas en braquiblastos, pecioladas, muy polimorfas, con color verde por el haz y blancas o grisáceas por su envés


Flores: reunidas en inflorescencias, aparecen antes que las hojas, es un árbol dioico, las flores masculinas son grandes y rojizas, reunidas en amentos colgantes, las femeninas son de color amarillento verdoso
  
Femeninas

Masculinas
Florece de febrero a abril y fructifica un mes después

Fruto: pequeña cápsula que al abrirse libera numerosas pequeñas semillas provistas de un vilano blanco que ayuda a su propagación por el viento, presentan un aspecto algodonoso


  
Se multiplica por esquejes y por renuevos que brotan alrededor de los ejemplares adultos

Admite podas enérgicas que en ocasiones ayudan a evitar  la molesta floración para las personas alérgicas

No es muy exigente respecto al suelo, gustándole las proximidades a corrientes de agua y soportando el encharcamiento de sus raíces y soportando el frio y el calor siempre que disponga de agua

Por la agresividad de sus raíces no debe de ser plantado cerca de construcciones

Se ha utilizado su corteza al ser rica en tanino para curtir y para teñir

Su madera amarillo-blanquecina, es apreciada en imaginería, es de poca densidad, porosa y de fácil secado, utilizada en carpintería para paneles, embalajes y en la fabricación de cerillas por su lenta combustión, también en la fabricación de celulosa

Las yemas de sus hojas han sido utilizadas para atraer el dinero

Generalmente se ha utilizado como árbol ornamental debido a la belleza que presenta por el contraste de sus hojas y por su agradable sombra

También ha sido utilizada como cortavientos y en reforestación de riberas  

En medicina se ha utilizada la decocción de sus hojas y su corteza para lavar y curar heridas y debido a contener salicina se ha utilizado como astringente

El nombre de Populus indica popular, por su abundancia, el especifico alba indica blanco por el color del envés de sus hojas