jueves, 19 de enero de 2017

Phytolacca dioica – Ombú o zapote - Bellasombra – Árbol de la bella sombra,- forma parte de la colección botánica del Vivero del Parque del Alamillo




Familia: Phytolaccaceae

Origen: nativo de la Pampa Argentina y uruguaya   

Es un árbol dioico que puede llegar a los 15 m de altura, perennifolio, con una corteza pardo grisácea, y fisurada, posee un gran tronco muy desarrollado en su base y una copa globosa, con un gran porte, Se ramifica desde el suelo

Hojas; perennes, simples, alternas, entre ovadas y elípticas, enteras, y asimétricas en su base, largamente pecioladas y en color verde oscuro por el haz y algo más claras en su envés, presentan un porte caído


Flores: en racimo péndulo de hasta 12 cm, las masculinas con el cáliz blanquecino y numerosos estambres, las femeninas con cáliz grande y verdosas 


Florece entre la primavera y el verano, fructificando entre noviembre y enero

Fruto: en baya de unos 12 cm, carnoso y amarillento negruzco cuando llega a la madurez, sus semillas son de color negro brillante.



Se multiplica por semillas, no debe plantarse cerca de edificaciones debido a la agresividad de sus raíces

Lo frutos son comestibles y se utilizan en América para la fabricación de mermeladas
Las raíces contienen saponinas y tiene propiedades medicinales

Es el árbol nacional de Argentina

Su nombre genérico deriva del griego” Phyton” = Planta y Lac = Laca, haciendo referencia al color del jugo de los frutos maduros de algunas de sus especies, el especifico hace referencia a su género, dioico, flores masculinos y femeninos, distintos pies 

Ombú corresponde a una voz guaraní y significa sombra

Para  algunos no está claro si se trata de un árbol, un arbusto o una hierba gigante, pues su  tallo presenta característica herbáceas, sin anillos, con madera muy esponjosa y blanca, no sirviendo para leña ni para carpintería

Contiene gran cantidad de agua que le permite vivir en zonas secas, pero es susceptible a las bajas temperaturas

Su crecimiento es rápido,

Pese a las características de su madera es un árbol de utilidad, pues sirve para dar sombra, refugio y descanso ante jornadas calurosas, de ahí que se ganara el respeto y el nombre de amigos del gaucho, también con su sombra ayuda a mantener la humedad del suelo 

No es atacada por insectos pues su savia es tóxica

Suelen plantarse como ejemplares aislados, aunque existen grupos importantes en la Isla de los Ombúes, en el Cerro de Arequipa y el Bosque de Ombúes en Uruguay

Existe un libro titulado “A la sombra del Ombú” de Santa Monteflore, con buena crítica por parte de los lectores 


Fuentes consultadas: Wikimedia, Manual identificación de árboles Mundiprensa

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